【银髮族养生】过来人陪你拍住上 耆兵辅导员合力KO抑郁

【银髮族养生】过来人陪你拍住上 耆兵辅导员合力KO抑郁 邻里关怀——地区长者之间简单一句寒暄,已能达到邻里照应的效果,令长者感受到被关怀,生活较为充实。(图:[email protected])【银髮族养生】过来人陪你拍住上 耆兵辅导员合力KO抑郁 走出逆境——长者的经历是社会的宝贵资源,通过自身经历,更能帮助抑郁长者走出逆境。(图:[email protected],设计图片) 【银髮族养生】过来人陪你拍住上 耆兵辅导员合力KO抑郁 【银髮族养生】过来人陪你拍住上 耆兵辅导员合力KO抑郁 prev next

面对种种丧偶、疾病和生活空虚,长者在晚年遇上不少困难。随人口老化,加上社会关係疏离,有研究发现,每十名长者便有一名有明显的抑郁徵状;以香港现时近120万的长者估计,需要接受治疗的长者人数,已远超出辅导服务、临牀心理或精神科的承载能力。专业服务系统不胜负荷,亦是为什幺大部分有抑郁症状的长者,都属「隐蔽」个案的原因之一。然而,长者的情绪健康只能够成为社会的负担吗?

每逢佳节,你周遭有没有孤独的长者,被这城市忽略、遗忘?

78岁的陈伯来到「乐龄之友」课堂, 不断和同学们打招呼。「我以前不是这样,很封闭自己的。」陈伯笑着说。两年多前太太因病离世,及后的一年,他时常独留在家,没什幺心情和胃口,有时连饭都吃不下。

陈伯年轻时当饮食业,与太太辛苦地捱大三个孩子,后来太太中风,他辞工全职照顾,日子虽然辛苦但很充实。「太太走后那一年我经常失眠,整个人心情很差,感觉做人漫无目的。」家人留意到陈伯的状况,带他去见普通科医生,辗转来到精神科。「医生最后说我有抑郁症,那时什幺都不懂,只是每天都觉得活着很累。」接受了一年的治疗和义工探访,陈伯情况虽然大有好转,但日子仍然感到空虚。

「其实很多长者都需要人关心,我自己都经历过。别人帮我从抑郁中走出来,现在我都很想去帮助有需要的人。」陈伯后来在社工、义工和家人鼓励下,参加了「乐龄之友」课程,去关心区内其他有抑郁风险的长者。

100小时证书课程 成为乐龄之友

运用老有所为(productive ageing)的理念,长者其实是社会的宝贵资源。在晚年情绪健康上,老有所为不单对自身有预防的效用,亦可帮助其他有需要的长者。「赛马会乐龄同行计划」便以此为主要策略之一,在地区招募长者成为「乐龄之友」,陪同有需要的长者走出情绪的阴霾。长者所经历的人生起伏,是计划中宝贵的资本。「乐龄之友」当中,很多都面对晚年常见的逆境,例如丧偶、痛症等等。正因为这些自身的经历,更让他们明白抑郁长者的心理;由被动的受助者,转化成积极的助人者。透过100小时的证书培训课程,「乐龄之友」学习照顾自己的情绪和心理健康的同时,更转化他们的经验为连繫服务对象的能力,不单成就助人自助,更成为社区新的力量和资源,共同支持有抑郁风险的长者。

培训期间 未帮人已先帮到自己

「我本来都怕自己这幺老才读书会跟不上。」然而开始上课后,陈伯觉得自己对长者抑郁了解深了,帮助他了解自己的经历,亦更知道怎去陪伴有需要的人,学懂「同情心」与「同理心」的分别。「课程学到的方法,未帮人前先帮到自己,而且认识了很多新朋友,大家课余时都会相约一起活动。现在我们隔星期都会去打波,生活上多了朋友又增添了姿采。」陈伯期望自己完成100小时的课程后,可以用自己的经历和时间,去服务有需要的长者。「现在最想去探访,反正我有时间,体力上又应付得到。上了这些课堂后,也想自己的人生有点意义,充实一点。」

贡献社会外 也带来自身满足

老有所为,指的是长者保持积极心态,持续去参与能满足个人生活目标与意义的活动,如有酬工作、义工服务、终身学习、照顾家人朋友或邻居等等。长者透过持续贡献,为社会带来有形和无形的生产力,更为自己带来满足,有助建立健康的身心面对晚年的挑战。地区若有机构充当结网者,凝聚这些力量,或能将长者情绪健康的情况,由原来的负担,扭转为社会上不可或缺的动力。

对于长者来说,身边有人可以聊天打发时间,互相帮助关心,生活中有可投入的活动或能做有意思的事等等,这些都不只是有抑郁风险长者才所需要的帮助,而是每个人的情绪安全网。然而,面对庞大的长者需要,社区不能再依赖昂贵和接近饱和的专业介入。本港早期与近年的研究均指出,邻舍支援与晚年抑郁有关。回想过去的社区,「远亲不如近邻」的邻里照应——可能是顺道的举手之劳,或每日路过的问候寒暄——都已经是对抗晚年孤独与抑郁的有力武器。善用社区本身的资源与关係网络这些社会资本,将能承托更多有需要的长者。「乐龄之友」的出现,正正是为了加强地区的社会资本,让邻里守望的精神得以发挥,织出更大的长者情绪健康安全网。

刚过去的9月,第一批「乐龄之友」举行了毕业礼,130多位有心有力的长者接过香港大学的证书,抛起四方帽,準备好投入计划的4个试点地区服务(葵涌、深水埗、观塘及将军澳)。而6间机构包括香港明爱、基督教家庭服务中心、基督教灵实协会、香港圣公会麦理浩夫人中心、香港心理卫生会及新生精神康复会,则肩负结网者的角色,透过逐步介入模式及「乐龄之友」的协助,将地区内有抑郁风险的长者的安全网络连结起来。

■「乐龄之友」参加详情

香港大学社会工作及社会行政学系透过「乐龄之友」证书课程,定期招募合适的退休人士,提供48小时社交技能、知识培训,以及52小时实习机会。

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